¿Por qué es ilegal quemar dinero en los Estados Unidos?

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A principios de los años 90, se decía que el infame capo de la droga, Pablo Escobar, quemó más de $ 2 millones mientras huía solo para mantener caliente a su familia. Así lo informó su hijo, quien ahora cambió su nombre a Sebastián Marroquín.

Tal vez, no hubo implicaciones para esta actividad debido a la crueldad del individuo involucrado. También podría ser que las leyes colombianas de la época no estuvieran en contra. Sin embargo, quemar esa cantidad de efectivo o cualquier efectivo ciertamente tiene consecuencias en muchos países hoy en día.

Varios países del mundo tipifican como delito la mutilación y destrucción de las monedas bancarias. Esto también es lo mismo para los Estados Unidos, donde se considera un delito federal quemar dinero y es punible según la ley federal. 

En este artículo, analizaremos por qué quemar dinero es un acto ilegal en los Estados Unidos, comenzando por cómo funciona el dinero. Esto puede ayudarnos a comprender mejor por qué muchas naciones, incluido EE. UU., consideran que quemarlo es un delito. 

Quemar dinero es considerado un delito federal.

¿Cómo funciona el concepto de dinero?

El dinero funciona como un medio de intercambio entre individuos. Antes de la invención de las monedas, las mercancías se intercambiaban entre las partes en función de la necesidad. Esto planteó un problema porque el intercambio solo podía ocurrir si ambas partes tenían lo que la otra parte necesitaba. 

La invención de las monedas eliminó este problema, por lo tanto, las personas o entidades ahora pueden comprar un determinado producto y presentar el valor monetario de ese producto. Esta moneda se puede utilizar para comprar otros productos de acuerdo con su valor de moneda. 

Ahora, imagine lo que sucede cuando esta moneda que se usa como intercambio por una mercancía se destruye. Si bien no hay una destrucción real de una mercancía, se pierde el valor de la moneda. Si eres realmente rico, es posible que no sientas la pérdida, pero imagínate estar arruinado y que tu última carta sea arrojada a un horno. 

Este artículo trata estrictamente del dinero como moneda y no como una mercancía para el comercio mediante trueque.

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¿Cuáles son las implicaciones de quemar dinero? 

1. Disminuye la oferta monetaria

Cuando quema papel moneda o destruye monedas, está reduciendo directamente la cantidad de billetes de dólar en oferta. Este acto singular destruye por completo el propósito del dinero al reducir su propia riqueza sin aumentar la riqueza de otra parte. 

2. Causa deflación

Deflación

Una reducción en la oferta de dinero puede conducir a una caída en los precios de las cosas. Esto se debe a que más dinero en circulación no aumentará la producción de una economía, sino que ejercerá presión sobre los precios de las cosas. 

Del mismo modo, si se reduce la circulación de dinero, los consumidores tendrán una moneda limitada. Esto conducirá a una caída en la demanda de bienes que conducirá a la deflación. Si bien la deflación parece linda, puede tener consecuencias a largo plazo, como un crecimiento económico más lento.

3. Incurre en costos de acuñación

El dinero, ya sean monedas o billetes de banco, no cae del cielo. Se producen a través de un proceso riguroso que implica el uso de diversos equipos y herramientas. Estos procesos también son realizados por personas a las que se les paga para llevar a cabo estas funciones. Bueno, para ser breve, digamos que cuesta dinero ganar dinero. 

La Oficina de Grabado e Impresión es responsable de llevar a cabo esta función en los Estados Unidos.  

¿Por qué es ilegal quemar dinero en los Estados Unidos?

Para mantener una economía estable, la cantidad de dinero que circula debe permanecer estable. Esto asegurará que se controle la inflación o la deflación. Por esta razón, cuando hay una caída en la circulación de la moneda por destrucción o mutilación, la Reserva Federal se ve obligada a reponer la moneda perdida mediante acuñación de reemplazo. Estos reemplazos cuestan dinero.

Según la Junta de Gobernadores del Sistema de la Reserva Federal, EE. UU. presupuestó $ 1,060,000 solo en 2022 para la producción de nuevas monedas. Esto da cuenta de las monedas que se han perdido o destruido. Si bien la quema directa de billetes de banco puede no tener consecuencias muy perjudiciales para una economía a corto plazo, puede representar una pérdida para el gobierno e incurrir en costos al acuñar moneda. 

¿Cuál es el castigo cuando quemas dinero en los Estados Unidos?

En los EE. UU., la destrucción de billetes y monedas de banco atrae enormes multas o sentencias de cárcel bajo título 18, capítulo 17 de los códigos de EE. UU. como dice: 

“Quienquiera que mutile, corte, desfigure, desfigure o perfore, o una o cimente, o haga cualquier otra cosa a cualquier factura bancaria, letra de cambio, pagaré u otra evidencia de deuda emitida por cualquier asociación bancaria nacional o banco de la Reserva Federal, o el Sistema de la Reserva Federal, con la intención de hacer que dicha factura bancaria, letra de cambio, nota u otra evidencia de deuda no sea apta para ser reemitida será multada según este título o encarcelada por no más de seis meses, o ambas cosas”.

Este es un delito federal y está sujeto a la ley que prohíbe el incendio provocado (la destrucción intencional de la propiedad). La intención de la destrucción es altamente considerada en tales casos y uno podría ser declarado inocente solo por accidente o intoxicación si el acto no se llevó a cabo deliberadamente.

Excepciones a la ley de quema de dinero

No existe una excepción sólida a la ley cuando se trata de quemar dinero; sin embargo, ha habido argumentos sobre si quemar dinero o alterar monedas podría ser una forma de libertad de expresión como quemar la bandera estadounidense. 

Este tipo de acciones deben ser puestas bajo control. Permitir la quema de dinero durante las protestas bajo el pretexto de la libertad de expresión podría tener efectos devastadores. Algunos pueden verlo como un visto bueno para quemar grandes cantidades de dinero.

Los medios de comunicación han registrado casos en los que los manifestantes quemaron papel moneda sin sufrir mayores consecuencias. 

Palabras finales

Ahora eres consciente de que tu dinero puede ser tuyo pero no eres libre de hacer lo que quieras con él. Hacer algo como quemar dinero podría llevarte a la cárcel. También puede dejarte pagando multas o una combinación de ambas, incluso si el dinero te pertenece. 

Si tiene mucho dinero para gastar y tiene problemas para averiguar cómo gastarlo como Pablo Escobar, asegúrese de no quemarlo. En su lugar, hay muchas organizaciones benéficas a las que puedes donar el dinero.


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